Las mochilas escolares y el dolor de espalda

Los escolares cargan con demasiado peso en sus mochilas y esta carga excesiva puede provocar dolores de espalda.

Según Francisco M Kovacs, presidente de la Fundación Kovacs, el 50% de los niños menores de 15 años y el 70% de las niñas han padecido dolor de espalda.

Toda la comunidad científica internacional coincide en afirmar que un niño no debe cargar más del 10% -15% de su peso corporal; es decir, un niño de primaria que pese 35 kilos no debería cargar más de 3,5-5,2 kilos. Pero muchos escolares llevan en sus mochilas hasta 7,5 u 8 kilos.

Hay unanimidad en que esta sobrecarga puede ocasionar dolores de espalda. Algunos especialistas afirman que también puede producir otros trastornos de la espalda.

Aunque también influyen otros factores en la aparición del dolor de espalda (falta de ejercicio físico, malos hábitos posturales, mobiliario inadecuado a la altura de los niños…) es evidente que el peso excesivo de las mochilas escolares puede ocasionar dolores de espalda.

Varias organizaciones se han preocupado de este tema, entre otras:

    • La Asociación Española de Pediatría, a través del Dr. J. Mateu Sancho, presidente del Comité de Seguridad y Prevención de Accidentes da consejos relacionados con el transporte del material escolar en las mochilas.
    • La Organización Médica Colegial junto a la Fundación Kovacs editaron y distribuyeron el ”Tebeo de la espalda” para los escolares de 6 a 10 años, a través de las Conserjerías de Salud y Educación, cuyo objetivo fundamental era enseñar a los escolares a cuidar su espalda, para reducir problemas; esta Fundación también ha trabajado con adolescentes de 14 a 16 años con la “Guía de la espalda”.
    • Los Centros Municipales de Salud del Ayuntamiento de Madrid han trabajado con escolares de 11 y 12 años a través del Programa de Detección de Escoliosis en la escuela y han informado a niños y a padres, a través de folletos, sobre las medidas generales adecuadas.
    • También la Consejería de Sanidad al comienzo del curso da consejos sobre la salud en general y sobre las mochilas en particular.

¿Qué podemos hacer para evitar esto?

1. Hay unas medidas institucionales:

      • Editar los libros escolares en fascículos (mensuales, bimensuales, trimestrales…) para no tener que transportar todo el libro todo el año. Isacio Siguero, presidente de la Organización Médica Colegial de España se ha pronunciado respecto a la importancia de esta medida; varias comunidades autónomas se han adherido.
      • Sistemas de rejillas, taquillas… en la clase que permitan a los niños dejar en la clase el material que no es necesario utilizar en casa.
      • Mobiliario escolar adaptable a la altura de los niños.
      • Medidas legislativas: Italia aprobó en el año 2007 en el Congreso la creación de una comisión científica para estudiar el tema.

2. Existen otras medidas individuales consistentes en realizar educación sanitaria a los niños para que sepan:

    • La importancia de llevar en la mochila sólo lo necesario para cada día.
    • Colocar el material más pesado cerca de la espalda, distribuido uniformemente.
    • Comprar el material escolar que se transporta habitualmente en la mochila menos pesado (de tapas blandas).
    • Deben colgarse la mochila en ambos hombros, a la altura lumbar.
    • Que la mochila tenga asas acolchadas y sea adecuada al tamaño del niño (no más grande que su espalda y que apoye en la zona lumbar).
    • Higiene postural: bien sentados, mobiliario adecuado a su tamaño…
    • Importancia del ejercicio físico, para mantener un buen tono muscular que fortalezca los músculos de la espalda y les mantenga en buena forma física y psíquica.
    • El uso de mochilas con ruedas es polémico; muchos especialistas opinan que las muñecas de los niños no deben soportar los tirones al subir o bajar escaleras.
    • Pensamos que es importante seguir recordando estas medidas preventivas para evitar daños en la espalda de nuestros escolares.

Mª José Núñez CMS de Chamberí