Las cucarachas son, probablemente, los insectos más adaptados a vivir en el interior de edificaciones e instalaciones utilizadas por el hombre. Hay descritas cerca de 4.000 especies diferentes de cucarachas a nivel mundial, bien que en la práctica y en el caso de España, son tres especies las que se detectan con mayor frecuencia:

  • Blatta orientalis “Cucaracha Negra” o “Cucaracha de Alcantarilla”.
  • Blatella germanica “Cucaracha Rubia” o “Cucaracha de Cafeterías”
  • Periplaneta americana “Cucaracha Americana”

Cada una de estas especies tiene características biológicas particulares, circunstancia que condiciona su status como animal plaga y determina lugares de vida y comportamientos diferentes. Este hecho resulta de capital importancia desde el punto de vista de su prevención, vigilancia y control y, por tanto, la identificación precisa del insecto resulta paso obligado y fundamental previo a cualquier otra consideración. Se remite a la correspondiente ficha de biología para mayor información al respecto.

cucaracha americanacucaracha rubia cucaracha americana

Desde hace cierto número de años, los profesionales dedicados a la salud ambiental y a la prevención y al control de plagas vienen preconizando y aplicando importantes cambios en las estrategias de actuación. La mayor concienciación de los ciudadanos y de las administraciones en la protección del medio ambiente, la importancia creciente que está alcanzando la salud ambiental, los avances técnicos y los nuevos descubrimientos científicos focalizan el control de plagas en:

  • Prevención frente a tratamientos químicos.
  • Gestión del medio ambiente como medio de lograr compatibilidad entre poblaciones animales, hombre y salud pública

ciclo biológico Blatella germanica

Blatta orientalis Blatella germanica Periplaneta americana

En el pasado y hasta fechas relativamente recientes, se hacía excesivo énfasis en la aplicación de plaguicidas como método de lucha antivectorial. Con posterioridad se ha comprobado que los plaguicidas (“biocidas” en su denominación actual) pueden producir efectos colaterales que repercuten en la salud pública y en el medio ambiente (efectos residuales) y que por tanto deben ser utilizados racionalmente. Resulta importante por tanto señalar que el presente y el futuro del control vectorial deben estar basados en la prevención de las causas que favorecen la aparición de plagas. Se trata de eliminar o en su defecto reducir a niveles aceptables, todos aquellos factores que pudieran favorecen la proliferación de plagas, todo ello enfatizando y priorizando las medidas de tipo higiénico y estructural (“mantenimiento preventivo”) y considerando la aplicación de los productos biocidas como recurso complementario.

En el caso que nos ocupa vamos a considerar cuales son los factores que favorecen la aparición de cucarachas en las viviendas . Se trata de una cuestión importante porque la presencia de este tipo de insectos se considera inaceptable (a cualquier nivel de infestación) en interiores. Las cucarachas son vectores, transmiten enfermedades y pueden ser causa de sensibilización y alergia.

A efectos de mejor comprensión, podríamos considerar dos grandes grupos de factores a considerar:

  • i. Factores de diseño y mantenimiento de estructuras e instalaciones.
  • ii. Factores relacionados con higiene del medio interior (limpieza, prácticas higiénicas, etc….)
fachada edificio

Estado de conservación de fachadas y basamentos. Presencia de grietas y orificios que permiten el acceso de cucarachas al interior.

estado de saneamiento interior

Incorrecto diseño y/o mal estado en la conservación de los sistemas de saneamiento o alcantarillado interior (no sujetos a mantenimiento municipal). Recuerde que algunas especies de cucarachas pueden proceder del alcantarillado donde el nivel de tolerancia o”umbral de plaga” no es cero, como ocurre en el supuesto de interior de viviendas.

defectos de ajuste en carpinteria

Defectos de ajuste en carpinterías de puertas, ventanas … en la medida que facilitan el acceso de estos insectos rastreros y sirven de refugio a las cucarachas.

defectos de sellado de pasa tubos

Defectos en el sellado de “pasa-tubos” (refugios potenciales). Las conducciones/canalizaciones de sistemas de cableado eléctrico, fontanería, etc…son utilizadas por las cucarachas para desplazarse.

carencias en recubrimientos cerámicos

Carencias o negligencias en la conservación de paramentos, con especial referencia a los recubrimiento cerámicos (“baldosines”) habituales en cocinas y baños. Estos puntos son localizaciones importantes de nidificación y refugio para cucarachas.

defectos de ajustes de corriente

Defectos de ajuste de puntos de corriente, cuadros eléctricos, etc… Aunque parezca de menor importancia, constituyen refugios importantes para cucarachas.

fachada edificio

Ventanas no protegidas. Aunque las cucarachas no vuelen en el clima español (salvo Periplaneta americana, que puede “planear”), cocinas y baños deberían disponer de “mallas mosquiteras” en buen estado de conservación y limpieza.

fachada edificio

Presencia de humedad anormalmente elevada. Aspecto importante en la medida que las cucarachas son insectos de origen tropical (les favorece una elevada temperatura y humedad ambientales). Adicionalmente, humedades en interiores se asocian a pérdidas o derrames de aguas conducidas, con frecuencia de origen fecal y pueden dañar estructuras, circunstancias todas ellas que enfatizan la importancia de su prevención y control.

fachada edificio

Relacionado con lo anterior, la presencia excesivamente exuberante de plantas y la cubierta vegetal excesiva y rastrera puede favorecer la presencia y refugio de cucarachas.

HIGIENE Y BUENAS PRÁCTICAS DE MANIPULACIÓN Y CONSERVACIÓN DE ALIMENTOS

fachada edificio

Limpieza e higiene general. Recuerde que las cucarachas son insectos que entran en las viviendas buscando principalmente comida y que son omnívoras (comen de todo). Preste especial atención a los muebles de cocina y a cualquier otro entorno o local de la vivienda donde pudiera consumirse y/o almacenarse alimentos, incluidos los destinados a animales de compañía.

Valore la utilidad de las aspiradoras, como medio a menudo muy conveniente para eliminar residuos de lugares de difícil acceso (parte inferior de muebles de cocina, …).

fachada edificio

Al efecto de favorecer la necesaria supervisión y limpieza de los locales, almacene los alimentos y sus pertenencias de manera ordenada, evitando crear refugios innecesarios donde podrían acumularse residuos y refugiarse insectos de manera desapercibida.

fachada edificio

Revise con frecuencia los alimentos almacenados en despensas y alacenas, los alimentos caducados o con indicios/evidencias de deterioro deben ser eliminados.

fachada edificio

Gestione adecuadamente sus residuos. Recuerde que las basuras deben ser depositadas en recipientes apropiados y deben ser retirados diariamente a los contenedores previstos por su Ayuntamiento para su recogida en forma (bolsas cerradas) y tiempo (horario de depósito/recogida) correspondientes.

fachada edificio

Esté alerta respecto a la posible presencia de otros insectos que pudieran ser indicadores de mal funcionamiento del sistema de saneamiento y, por tanto, indicar riesgo de presencia futura de cucarachas, ratas u de otras plagas. Es el caso de la denominada “Mosca de Atranco” ( Psychoda spp ), cuya presencia excesiva en cocinas, baños, etc… es claro indicador de derrame de aguas fecales.

fachada edificio

No alimente animales vagabundos; Recuerde que el suministro de alimentos a gatos y/o aves está prohibido por las ordenanzas municipales de salud de la ciudad de Madrid y es causa frecuente de atracción y proliferación de plagas (ratas y cucarachas, principalmente)..

Por último, recuerde que el uso de insecticidas de “uso doméstico” no está exento de riesgos. La mayor parte de los problemas relacionados con cucarachas en vivienda puede ser prevenido mediante una combinación de racionalidad, sentido común e higiene con buenas prácticas de manipulación de alimentos.

En caso de duda, no dude en solicitar el asesoramiento e intervención de los profesionales dedicados a la prevención y el control de plagas.

Los alimentos nunca deben ser contaminados con insecticidas y por tanto, si decide usar este tipo de productos, siga escrupulosamente los consejos e indicaciones de uso de la etiqueta. Para información adicional, se le remite a la fichas sobre control integrado de plagas/vectores y uso racional de insecticidas de uso doméstico. Página principal › Plagas › Vectores ›